Από την 1η Ιουλίου η Ελλάδα σβήνει το τσιγάρο και το σβήνει χωρίς παραθυράκια, επισήμανε με έμφαση σήμερα ο υπουργός Υγείας, Δημήτρης Αβραμόπουλος, στο πλαίσιο ειδικής εκδήλωσης με τίτλο "Εθνική Συμμαχία κατά του Καπνίσματος" στην οποία παρουσιάστηκαν οι δράσεις και οι ενέργειες της νέας αντικαπνιστικής εκστρατείας που ξεκινά το υπουργείο Υγείας σε συνεργασία με το Πανεπιστήμιο του Χάρβαρντ και υπό την αιγίδα του Προέδρου της Δημοκρατίας, Κάρολου Παπούλια. Ο Πρόεδρος επισημαίνει στο μήνυμά του ότι έχουμε όλοι καθήκον και υποχρέωση να εργαστούμε και να συνεργαστούμε αποτελεσματικά για να ανακόψουμε τη θανατηφόρα αυτή επιδημία του καπνίσματος. Εξαιρετικό ενδιαφέρον παρουσιάζουν τα αποτελέσματα έρευνας της κοινής γνώμης τα οποία ανακοινώθηκαν από το Ινστιτούτο Κοινωνικής και Προληπτικής Ιατρικής σε καπνιστές και μη καπνιστές. Έξι στους δέκα από τους καπνιστές και σχεδόν όλοι οι μη καπνιστές θεωρούν θετικά τα μέτρα απαγόρευσης του καπνίσματος σε δημόσιους χώρους, ενώ το 10% των καπνιστών δήλωσε ότι θα διακόψει το κάπνισμα λόγω των νέων μέτρων και το 43% ότι θα το ελαττώσει. "Με την εφαρμογή του νόμου από 1ης Ιουλίου καλούμαστε να επαναδιαχειριστούμε τις καπνιστικές μας συνήθειες σύμφωνα με τα ευρωπαϊκά πρότυπα και με τις συμβατικές υποχρεώσεις της χώρας μας που επιβάλλουν την προστασία των μη καπνιστών από το υποχρεωτικό κάπνισμα στο οποίο υποβάλλονται σε δημόσιους χώρους εργασίας, διασκέδασης, μέσα μαζικής μεταφοράς, εξήγησε ο αναπληρωτής καθηγητής Φυσιολογίας της Αναπνοής του Πανεπιστημίου Αθηνών, Π. Μπεχράκης. Εξαιρετικό ενδιαφέρον είχε η ομιλία του Πάτρικ Ρέινολς που έχει ιδρύσει το Ίδρυμα για μια ελεύθερη από τον καπνό Αμερική, ο οποίος είπε μεταξύ άλλων ότι η απόφαση της Ελλάδας να προχωρήσει στην απαγόρευση όχι μόνο θα συμβάλλει σημαντικά στην προφύλαξη των μη καπνιστών αλλά θα χαροποιήσει ιδιαίτερα και τους επισκέπτες της Ελλάδας. "Το 50% των Αμερικανών συχνάζει πλέον σε εστιατόρια και μπαρ στα οποία απαγορεύεται τελείως το κάπνισμα, επισήμανε ο καθηγητής του Χάρβαρντ, Γ. Κόνολι, αναφερόμενος στην εμπειρία των Ηνωμένων Πολιτειών στην οποία απαγορεύτηκε πριν από αρκετά χρόνια το κάπνισμα στους δημόσιους χώρους. Ο υπουργός Υγείας από την πλευρά του ήταν ξεκάθαρος τονίζοντας ότι με το νόμο για την απαγόρευση του καπνίσματος σβήνουμε ένα αμαρτωλό παρελθόν, σβήνουμε το τσιγάρο από την 1η Ιουλίου 2009 σε μια χρονική περίοδο που το κάπνισμα ευθύνεται για 700.000 ημέρες νοσηλείας στο Εθνικό Σύστημα Υγείας και οι ασθένειες που προκαλεί κοστίζουν στο κοινωνικό κράτος 2,14 δισ. ευρώ ετησίως. "Οι καπνιστές συμπολίτες μας έχουν την επιλογή να καπνίσουν στον ιδιωτικό τους χώρο ή σε εξωτερικούς χώρους, τους χρειαζόμαστε όμως κοντά μας. Χρειαζόμαστε τη συμμαχία μαζί τους διότι οι ίδιοι οι καπνιστές καλύτερα από εκείνους που δεν καπνίζουν ξέρουν ότι διακυβεύεται η ζωή τους ή η ζωή των μελών της οικογένειάς τους εξαιτίας αυτής της συνήθειας'', τόνισε ο Δημήτρης Αβραμόπουλος. Επιπλέον, πρόσθεσε ότι δεν πρέπει να υπάρχει καμία αμφιβολία για το αν ο νόμος θα εφαρμοστεί γιατί αυτό θα συμβεί στο ακέραιο καθώς το υπουργείο έχει εδώ και ένα χρόνο εκπονήσει εθνικό σχέδιο δρασης για την εφαρμογή του νόμου και την υλοποίηση ολοκληρωμένης αντικαπνιστικής πολιτικής. Ιδιαίτερη αναφορά έκανε ο υπουργός στη διάταξη που υπάρχει στο νόμο για τα καταστήματα υγειονομικού ενδιαφέροντος κάτω των 70 τ.μ. τα οποία οι ιδιοκτήτες θα επιλέγουν αν θα είναι καπνιστών ή μη καπνιστών. Ο υπουργός τόνισε ότι τη διάταξη αυτή δεν την περάσαμε επειδή υποχωρήσαμε σε ομάδες πίεσης, αλλά γιατί αντίστοιχα διεθνή παραδείγματα, όπως της Ισπανίας και της Πορτογαλίας, μας δείχνουν ότι η σταδιακή προσαρμογή των καπνιστών σε μια νέα πραγματικότητα είναι επιτυχημένη και συμβάλλει στη στοχευμένη καταπολέμηση του παθητικού καπνίσματος.