Το παθητικό κάπνισμα μπορεί να αυξάνει τον κίνδυνο εμφάνισης προβλημάτων στις γνωστικές λειτουργίες, όπως η μνήμη, δείχνει έρευνα που δημοσιεύεται σήμερα στη Βρετανική Ιατρική Επιθεώρηση. Προηγούμενες έρευνες έχουν ήδη δείξει ότι το κάπνισμα μπορεί να προκαλεί προβλήματα στις γνωστικές λειτουργίες. Στη νέα έρευνα, επιστήμονες του πανεπιστημίου του Κέιμπριτζ, στη Βρετανία, και του πανεπιστημίου του Μίσιγκαν, στις ΗΠΑ, μέτρησαν τα επίπεδα κοτινίνης, συστατικό της νικοτίνης, στα δείγματα σιέλου που πήραν από περίπου 5.000 ενήλικες μη καπνίζοντες ηλικίας 50 ετών και άνω. Οι μετέχοντες στην έρευνα υπεβλήθησαν επίσης σε μία σειρά από νευροψυχολογικά τεστ, τα οποία αποτιμούν τις ικανότητες απομνημόνευσης, υπολογισμού και ευφράδειας (π.χ. από τους μετέχοντες ζητείτο να αναφέρουν τον μεγαλύτερο δυνατό αριθμό ζώων σε ένα λεπτό). Οι ερευνητές βρήκαν ότι αυτοί που είχαν τα υψηλότερα ποσοστά κοτινίνης παρουσίαζαν αυξημένο κίνδυνο εμφάνισης προβλημάτων στις γνωστικές λειτουργίες. Ο συσχετισμός αυτός δεν εντοπίστηκε μόνο στους πρώην καπνιστές, αλλά και στους ανθρώπους που δεν είχαν καπνίσει ποτέ. Μεταξύ των πιθανών αιτιολογιών, οι επιστήμονες επισημαίνουν ότι το παθητικό κάπνισμα μπορεί να ευνοεί τα καρδιολογικά νοσήματα και ότι αυτά με τη σειρά τους αυξάνουν τον κίνδυνο εμφάνισης προβλημάτων στις γνωστικές λειτουργίες και άνοιας. Πηγή: ΑΠΕ - ΜΠΕ Επιμέλεια θέματος: Συντακτική Ομάδα Υγείαonline