Η μέτρια κατανάλωση αλκοόλ ενδεχομένως προστατεύει από την χολολιθίαση, δηλαδή τη δημιουργία πετρών στη χολή. Στο συμπέρασμα αυτό κατέληξε μελέτη Βρετανών επιστημόνων, τα αποτελέσματα της οποίας ανακοινώθηκαν στο ετήσιο συνέδριο της Εβδομάδας Πεπτικών Νοσημάτων στο Σικάγο των Η.Π.Α. Ερευνητική ομάδα από το πανεπιστήμιο East Anglia ανέλυσε τα δεδομένα παλαιότερης μεγάλης έρευνας, στην οποία συμμετείχαν 25.000 άνδρες και γυναίκες ηλικίας από 45 έως 74 χρόνων. Οι ερευνητές επιχείρησαν να δουν κατά πόσο η κατανάλωση αλκοολούχων ποτών σχετιζόταν με την εμφάνιση χολολιθίασης μέσα σε χρονικό διάστημα 10 ετών. Ο μέσος όρος ηλικίας των εθελοντών που εμφάνισαν πέτρες στη χολή ήταν 62 ετών, με περισσότερο από τα δυο τρίτα να είναι γυναίκες. Σύμφωνα με τα αποτελέσματα της μελέτης, όσοι συμμετέχοντες κατανάλωναν δυο μονάδες αλκοόλ την ημέρα είχαν 32% μικρότερο κίνδυνο να εμφανίσουν χολολιθίαση συγκριτικά με όσους κατανάλωναν λιγότερες ποσότητες ή δεν έπιναν καθόλου αλκοολούχα ποτά. Διαπιστώθηκε ότι για κάθε επιπλέον μονάδα αλκοόλ την εβδομάδα ο κίνδυνος για χολολιθίαση έπεφτε στο 3%.  Οι επιστήμονες αναφέρουν ότι το αλκοόλ ενδεχομένως μειώνει τον κίνδυνο ανάπτυξης πετρών στη χολή λόγω της επίδρασης που έχει αυτό στην χοληστερόλη, αν και δεν γνωρίζουν με ακρίβεια το μέγεθος αυτής της επίδρασης. Οι πέτρες στη χολή σχηματίζονται στην χοληδόχο κύστη και αποτελούνται κυρίως από χοληστερόλη και χολικά άλατα. Το μεγαλύτερο ποσοστό των χολόλιθων είναι χολόλιθοι χοληστερόλης. Περίπου μια στις τρεις γυναίκες και ένας στους έξι άνδρες εμφανίζουν την πάθηση κάποια στιγμή στη ζωή τους. Η χολολιθίαση είναι συχνή στα άτομα μεγαλύτερης ηλικίας. Ο επικεφαλής της μελέτης δρ. Paul Banim αναφέρει ότι το αλκοόλ είναι γνωστό ότι ανεβάζει τα επίπεδα της HDL («καλής») χοληστερόλης στο αίμα, η οποία προστατεύει από τα καρδιαγγειακά νοσήματα και μπορεί να αλλάξει τη σύσταση της χοληστερόλης στην χολή. Επισημαίνει, ωστόσο, ότι η υπερβολική κατανάλωση οινοπνευματωδών ποτών έχει το ακριβώς αντίθετο αποτέλεσμα, προκαλώντας προβλήματα υγείας. Οι ερευνητές συστήνουν την ημερήσια κατανάλωση το πολύ 2-3 μονάδων αλκοόλ   για τις γυναίκες και το πολύ 3-4 μονάδων αλκοόλ για τους άνδρες. Μια μονάδα αλκοόλ είναι ίση με 125ml κρασιού ή μισή πίντα μπύρας.  ΠΗΓΗ: BBC