Μια μελέτη από το αμερικανικό πανεπιστήμιο της Aϊόβα, αποκαλύπτει ότι υπάρχει μια σχέση ανάμεσα σε μια σπάνια, κληρονομική νόσο που προκαλεί πρόωρη γήρανση και στην καταστροφή των κυττάρων που προκαλείται από το κάπνισμα. Τα αποτελέσματα της μελέτης, δείχνουν ότι μπορεί να υπάρξουν πιθανοί θεραπευτικοί στόχοι στο μέλλον για τις ασθένειες που έχουν σχέση με το κάπνισμα. Η έρευνα βρήκε ότι μια σημαντική πρωτεΐνη που χάνεται κατά τη διάρκεια μιας νόσου που ονομάζεται σύνδρομο του Werner, μειώνεται στους καπνιστές που πάσχουν από εμφύσημα. Αυτή η μείωση βλάπτει σοβαρά τα κύτταρα του πνεύμονος που λειτουργία τους είναι η επούλωση των μικροτραυμάτων του. Όπως τονίζει ο καθηγητής παθολογίας στο πανεπιστήμιο της Aϊόβα Dr. Nyunoya, "ενώ γνωρίζουμε ότι το κάπνισμα είναι κακό για την υγεία, δεν είναι γνωστoοι όλοι οι μηχανισμοί μέσω των οποίων κάπνισμα προκαλεί καταστροφή στο σώμα". "Το κάπνισμα μπορεί να επιταχύνει τη διαδικασία της γήρανσης και να βραχύνει τη διάρκεια της ζωής, κατά μέσον όρο, περισσότερο από δέκα χρόνια. Εστιάσαμε την έρευνά μας μέσα στους πνεύμονες, επειδή στους καπνιστές εμφανίζονται παρόμοια αποτελέσματα πρόωρης γήρανσης με αυτά που παρουσιάζονται στους ασθενείς που πάσχουν από το σύνδρομο Werner, όπως είναι η αθηροσκληρωτική νόσος και ο καρκίνος". Οι ασθενείς που πάσχουν από το σύνδρομο Werner, αρχίζουν να εμφανίζουν ταχεία γήρανση μετά την εφηβεία και πεθαίνουν από καρκίνο ή καρδιακή νόσο στην ηλικία  των 40 έως 50 ετών. Αυτή η κατάσταση διαφέρει από την προγηρία (σύνδρομο Hutchinson-Gilford), το οποίο προκαλεί ακόμη πιο πρώιμη γήρανση και θάνατο κατά την ηλικία περίπου των 13 ετών. Το σύνδρομο Werner υπολογίζεται ότι προσβάλλει έναν στις 200 χιλιάδες ανθρώπους στις Ηνωμένες πολιτείες και είναι συχνότερο στην Ιαπωνία όπου προσβάλλεται ένα στα 20.000 άτομα. Το σύνδρομο Werner οφείλεται σε μια γενετική μετάλλαξη που προκαλεί έλλειψη σ' αυτό που είναι γνωστό σαν πρωτεΐνη του συνδρόμου Werner. Αυτή η πρωτεΐνη φυσιολογικά βοηθά στην επιδιόρθωση των βλαβών του DNA. Το κάπνισμα δεν φαίνεται να προκαλεί την ίδια μετάλλαξη όμως, η μελέτη έδειξε ότι πράγματι μειώνει την πρωτεΐνη του συνδρόμου Werner. Για να φθάσουν σε αυτό το συμπέρασμα, οι ερευνητές της συνέκριναν ινοβλάστες (είδος κυττάρων) του πνεύμονα που είχαν ληφθεί από μη καπνιστές. Παρατήρησαν ότι μειώθηκε η έκφραση της πρωτεΐνες του συνδρόμου Werner και ότι τα κύτταρα είχαν χάσει την ικανότητά τους να επισκευάζουν τα μικροτραύματα. Αντιθέτως, όταν η ομάδα εξανάγκασε τους ινοβλάστες του πνεύμονα (σε τρυβλία petri) να παράγουν μεγάλη ποσότητα πρωτεϊνης του συνδρόμου Werner, αυτό είχε προστατευτικό αποτέλεσμα και βοήθησε να αντισταθούν στο καταστροφικό αποτέλεσμα του καπνού του τσιγάρου. "Τελικά, η μελέτη μας, ίσως βοηθήσει τις προσπάθειες για την καλύτερη μελέτη τις πρωτεΐνης του συνδρόμου Werner, για την ανάπτυξη θεραπειών που θα προορίζονται για καταστάσεις που έχουν σχέση με το κάπνισμα, όπως είναι το εμφύσημα," τονίζει ο Dr.Nyunoya.
Η ερευνητική ομάδα σχεδιάζει στη συνέχεια να χρησιμοποιήσει μοντέλα ποντικών για να μελετήσει περαιτέρω τα αποτελέσματα του καπνίσματος στην πρωτεϊνη του συνδρόμου Werner.