Ορισμός
Οι ωτίτιδες αποτελούν έναν από τους πιο συνηθισμένους λόγους που οι γονείς πηγαίνουν τα παιδιά τους στο γιατρό. Ενώ υπάρχουν διάφοροι τύποι ωτίτιδων, η πιο κοινή καλείται μέση ωτίτιδα, που σημαίνει μια φλεγμονή και λοίμωξη του μέσου ωτός. Το μέσο ους βρίσκεται αμέσως μετά το τύμπανο.
Συμπτώματα
Σε βρέφη, το πιο εμφανές σημείο είναι συχνά η ευερεθιστότητα και το κλάμα που δεν σταματά. Πολλά βρέφη και παιδιά αναπτύσσουν πυρετό ή έχουν πρόβλημα να κοιμηθούν. Οι γονείς συχνά πιστεύουν ότι το τράβηγμα του αυτιού είναι σύμπτωμα μιας ωτίτιδας, αλλά μελέτες έχουν δείξει ότι ο ίδιος αριθμός παιδιών που πηγαίνουν στο γιατρό τραβούν το αυτί είτε έχουν ωτίτιδα ή όχι.
Τα συμπτώματα σε μεγαλύτερα παιδιά και ενηλίκους περιλαμβάνουν:
•    Ωταλγία
•    Αίσθηση πληρότητας στο αυτί
•    Αίσθημα γενικής νόσου
•    Έμετο
•    Διάρροια
•    Απώλεια ακοής στο επηρεασμένο αυτί
Καλέστε τον παιδίατρό σας εάν:
•    Ο πόνος, ο πυρετός ή η ευερεθιστότητα δεν βελτιωθούν μέσα σε 24 με 48 ώρες
•    Το παιδί φαίνεται να είναι πιο άρρωστο, από ότι με μια απλή ωτίτιδα
•    Το παιδί έχει υψηλό πυρετό ή ισχυρό πόνο
•    Ο ισχυρός πόνος σταματήσει ξαφνικά - αυτό μπορεί να αποτελεί ένδειξη ρήξης του τυμπάνου
•    Τα συμπτώματα επιδεινώνονται
•    Εμφανίζονται νέα συμπτώματα, ιδιαίτερα ισχυρός πονοκέφαλος, ζαλάδα, οίδημα γύρω από τα αυτιά, ή σπασμοί των μυών του προσώπου
Για ένα παιδί μικρότερο των 6 μηνών, ενημερώστε αμέσως το γιατρό εάν το παιδί έχει πυρετό, ακόμα και εάν δεν υπάρχουν άλλα συμπτώματα.