Ορισμός
Η επιπεφυκίτιδα, συνήθως γνωστή και ως κόκκινο - ερυθρό μάτι, είναι μια φλεγμονή του επιπεφυκότα (η εξωτερική διαφανής μεμβράνη η οποία καλύπτει το λευκό τοίχωμα του ματιού που ονομάζεται σκληρός χιτώνας).Υπάρχουν τρεις τύποι επιπεφυκίτιδας:
•    Ιογενής
•    Αλλεργική
•    Μικροβιακή
Κάθε μία απαιτεί διαφορετική θεραπεία. Με εξαίρεση τον αλλεργικό τύπο, η επιπεφυκίτιδα είναι επιδημική (μεταδοτική).
Η ιογενής μορφή συχνά σχετίζεται με φλεγμονές του αναπνευστικού, με κρυολόγημα ή με ερεθισμένο λαιμό.
Ο αλλεργικός τύπος εμφανίζεται συχνότερα σε ασθενείς με αλλεργικό υπόστρωμα και τα συμπτώματα είναι συνήθως εποχιακά. Η αλλεργική επιπεφυκίτιδα μπορεί επίσης να προκληθεί από ευαισθησία σε ουσίες όπως τα καλλυντικά, τα αρώματα, απορρυπαντικά καθώς και φάρμακα.
Η μικροβιακή επιπεφυκίτιδα προκαλείται συχνά από τα μικρόβια όπως ο σταφυλόκοκκος και ο στρεπτόκοκκος. Η βαρύτητα της φλεγμονής εξαρτάται από τον τύπο μικροβίων που την έχει προκαλέσει.
Εναλλακτικές Ονομασίες
Φλεγμονή - επιπεφυκότας
Συμπτώματα
ιογενής επιπεφυκίτιδα
•    Υγρά μάτια, δάκρυα
•    Ερυθρότητα
•    Ερεθισμός
•    Φλεγμονή συνήθως ξεκινά από το ένα μάτι, αλλά μπορεί να επεκταθεί εύκολα και στο άλλο
Αλλεργική επιπεφυκίτιδα
•    Συνήθως προσβάλει και τα δύο μάτια
•    Φαγούρα
•    Ερεθισμός
•    Πρησμένα βλέφαρα
Μικροβιακή επιπεφυκίτιδα
•    Πυώδεις εκκρίσεις (τσίμπλες) οι οποίες μπορούν να προκαλέσουν συγκόλληση των βλεφάρων ιδιαιτέρα μετά των ύπνο
•    Οίδημα των βλεφάρων
•    Ερυθρότητα
•    Δάκρυα
•    Ερεθισμός ή και αίσθηση ξένων σωμάτων στα μάτια
•    Συνήθως προσβάλει μόνο το ένα μάτι, αλλά εύκολα μπορεί να επεκταθεί και στο άλλο μάτι σε κακές συνθήκες υγιεινής.
Διαγνωστικές εξετάσεις
•    Εξέταση των οφθαλμών
•    Επίχρισμα του επιπεφυκότα για ανάλυση
Αντιμετώπιση
Για τον αλλεργικό τύπο, ψυχρές κομπρέσες και τεχνητά δάκρυα είναι αρκετά για να απαλύνουν τα συμπτώματα στις μέσης βαρύτητας φλεγμονές. Στις βαρύτερες περιπτώσεις, τα μη στεροειδή αντιφλεγμονώδη αλλά και αντισταμινικά κολλύρια είναι απαραίτητα. Μερικοί ασθενείς με χρόνια και επιμένουσα αλλεργική επιπεφυκίτιδα μπορούν να αντιμετωπιστούν και με κορτιζονούχα κολλύρια.
Η μικροβιακή επιπεφυκίτιδα αντιμετωπίζεται συνήθως με τις αντιβιοτικές σταγόνες και αλοιφές οι οποίες καλύπτουν το ευρύτερο φάσμα των μικροβίων.
Όπως και στο κοινό κρυολόγημα, δεν υπάρχει καμία θεραπεία για την ιογενή επιπεφυκίτιδα. Παρόλα αυτά τα συμπτώματα μπορούν να ανακουφιστούν με δροσερές κομπρέσες και τεχνητά δάκρυα (που βρίσκονται στα περισσότερα φαρμακεία). Για τις βαρύτερες περιπτώσεις, κορτιζονούχες σταγόνες μπορούν να βοηθήσουν στην ανακούφιση της δυσφορίας και της φλεγμονής. Η Ιογενής επιπεφυκίτιδα ολοκληρώνει τον κύκλο της και αυτοθεραπεύεται συνήθως μέσα σε 3 εβδομάδες.
Καλέστε  το γιατρό σας εάν τα συμπτώματα διαρκούν περισσότερο από 3 με 4 ημέρες.
τι να προσέχετε
•    Απολύμανση των ύποπτων επιφανειών, όπως τα χερούλια από τις πόρτες, τους πάγκους και όπου ακουμπούν χέρια, με αντισηπτικό διάλυμα.
•    Αποφυγή κολύμβησης (μερικά μικρόβια μπορούν να διαδοθούν στο νερό)
•    Αποφυγή επαφής του προσώπου με τα χέρια (αυστηρά προσωπική χρήση πετσέτας και σεντονιών).
•    Αποφυγή επαναχρησιμοποίησης χαρτομάντιλου και αποφυγή χειραψίας.