Ορισμός
Ορίζεται ως το δυσάρεστο και ενοχλητικό αίσθημα, που προκύπτει, όταν ο καρδιακός παλμός είναι αισθητός. Το αίσθημα παλμών αποτελεί συχνό σύμπτωμα,. αλλά θα πρέπει να γίνει κατανοητό ότι η ύπαρξη αισθήματος παλμών δεν ισοδυναμεί με την παρουσία αρρυθμίας και αντίστροφα. Είναι δυνατόν οι ασθενείς να αναφέρουν αυτό το δυσάρεστο αίσθημα σε έδαφος είτε φυσιολογικού (φλεβοκομβικού) ρυθμού, είτε σε φυσιολογική (φλεβοκομβική) ταχυκαρδία (εξαιτίας π.χ. αγχώδους συνδρομής), είτε πολύ ισχυρών καρδιακών συστολών. Αντίστροφα, οι αρρυθμίες μπορεί να παραμείνουν ασυμπτωματικές ή να εκδηλωθούν με διαφορετικά συμπτώματα - όπως ζάλη, συγκοπικές κρίσεις, δύσπνοια, καταβολή ή θωρακικό πόνο - και όχι αίσθημα παλμών. Το αίσθημα παλμών και οι αρρυθμίες συνιστούν αλληλοσχετιζόμενες καταστάσεις, χωρίς όμως να είναι συνώνυμα. Το αίσθημα παλμών είναι η συναίσθηση των καρδιακών παλμών ως ισχυρών χτύπων ή της καρδιάς να "τρέχει". Μπορεί απλά να έχετε την δυσάρεστη αίσθηση των καρδιακών παλμών σας ή μπορεί να νιώθετε ότι χάνετε σφίξεις. Ο καρδιακός ρυθμός μπορεί να είναι φυσιολογικός ή παθολογικός. Οι παλμοί μπορεί να γίνονται αισθητοί στο θώρακα, το λάρυγγα ή το λαιμό.
Είναι επικίνδυνο να αισθανόμαστε τους παλμούς μας;
Εάν το αίσθημα αυτό των παλμών δεν συνοδεύεται από αρρυθμίες δεν είναι επικίνδυνο. Όμως το αίσθημα παλμών με αρρυθμίες μπορεί να αντιπροσωπεύει την πιο καλοήθη (αν και ενοχλητική) κατάσταση, έως και να συνιστά προάγγελο αιφνίδιου θανάτου. Αρρυθμία μπορεί να προκύψει σε έδαφος οποιασδήποτε καρδιοπάθειας, αλλά και σε άτομα χωρίς οργανικό υπόστρωμα (χωρίς δηλαδή στεφανιαία νόσο, μυοκαρδιοπάθεια, κ.ά.).
Εναλλακτικές Ονομασίες
Αίσθημα των χτύπων της καρδιάς, ακανόνιστος καρδιακός ρυθμός, αίσθημα παλμών, χτύπημα ή τρέξιμο καρδιάς
Γενικά
Φυσιολογικά η καρδιά πάλλεται 60-100 φορές το λεπτό. Σε άτομα που ασκούνται τακτικά ή παίρνουν φάρμακα που μειώνουν τον καρδιακό ρυθμό, ο ρυθμός μπορεί να πέσει κάτω από 55 σφίξεις το λεπτό.
Εάν ο καρδιακός σας ρυθμός είναι γρήγορος (πάνω από 100 σφίξεις ανά λεπτό), αυτό ονομάζεται ταχυκαρδία. Ένας αργός καρδιακός ρυθμός ονομάζεται βραδυκαρδία. Μια περιστασιακά επιπλέον σφίξη ονομάζετε έκτακτη συστολή.
Το αίσθημα παλμών συνήθως δεν είναι σοβαρό. Ωστόσο, εξαρτάται από το εάν η αίσθηση αντιπροσωπεύει έναν παθολογικό καρδιακό ρυθμό (αρρυθμία) ή όχι. Οι ακόλουθες παθήσεις καθιστούν πιο πιθανό έναν παθολογικό καρδιακό ρυθμό: •    Γνωστή καρδιοπάθεια τη στιγμή που ξεκινάει το αίσθημα παλμών
•    Σημαντικοί παράγοντες κινδύνου για καρδιοπάθεια
•    Μια ανώμαλη καρδιακή βαλβίδα
•    Μια ανωμαλία ηλεκτρολυτών στο αίμα - για παράδειγμα χαμηλό επίπεδο καλίου
Αίτια
Η πνευματική κόπωση και το άγχος μπορούν να οδηγήσουν σε υπερβολική αντίληψη ("υπερεπίγνωση") του φλεβοκομβικού ρυθμού ή να προκαλέσουν αρρυθμίες σε ασθενή που φέρει κατάλληλο υπόστρωμα. Η άσκηση, η καφεΐνη, το αλκοόλ και ορισμένα φάρμακα, όπως η κοκαΐνη και οι αμφεταμίνες, συνιστούν εκλυτικούς παράγοντες για αρρυθμία. Επίσης, εξωκαρδιακές διαταραχές, όπως η αναιμία, ο υπερθυρεοειδισμός και η υποξαιμία - προκαλούν ταχυκαρδία και αίσθημα παλμών.
Το αίσθημα παλμών μπορεί να προκληθεί από:
•    Αναιμία
•    Άγχος, στρες, φόβο
•    Καφεΐνη
•    Συγκεκριμένα φάρμακα, περιλαμβανομένου αυτών που χρησιμοποιούνται στη θυρεοειδοπάθεια, στο άσθμα, στην υψηλή πίεση ή στα καρδιακά προβλήματα
•    Κοκαΐνη
•    Χάπια διαίτης
•    Άσκηση
•    Πυρετός
•    Υπεραερισμός
•    Χαμηλά επίπεδα οξυγόνου στο αίμα
•    Καρδιακή βαλβιδοπάθεια, περιλαμβανομένου της πρόπτωσης μιτροειδούς
•    Νικοτίνη
•    Υπερδραστήριος θυρεοειδής
τι να προσέχετε
Η μείωση της πρόσληψης καφεΐνης συχνά θα μειώσει σημαντικά το αίσθημα παλμών σας. Η μείωση του στρες και του άγχους μπορούν να βοηθήσουν στη μείωση της συχνότητας ή της ένταση του αισθήματος παλμών σας. Δοκιμάστε αναπνευστικές ασκήσεις ή βαθιά χαλάρωση (μια βαθμιαία διαδικασία σύσφιξης και στη συνέχεια χαλάρωσης κάθε μυϊκής ομάδας στο σώμα σας) όταν συμβαίνει το αίσθημα παλμών. Η πρακτική της γιόγκας ή του tai chi σε τακτική βάση, μπορεί να μειώσει τη συχνότητα του αισθήματος παλμών.
Κρατήστε ένα αρχείο του πόσο συχνά έχετε αίσθημα παλμών, όταν συμβαίνουν, πόσο διήρκεσαν, τον καρδιακό ρυθμό σας τη στιγμή του αισθήματος παλμών και τι αισθανόσασταν τη συγκεκριμένη στιγμή. Οι πληροφορίες αυτές μπορούν να βοηθήσουν το γιατρό σας να αντιληφθεί τόσο τη βαρύτητα όσο και την υποκείμενη αιτία.
Από τη στιγμή που θα έχουν αποκλειστεί τα σοβαρά αίτια, προσπαθήστε να μην δίνετε σημασία στο αίσθημα των καρδιακών παλμών, εκτός και εάν παρατηρήσετε μια ξαφνική αύξηση ή μια αλλαγή τους. Εάν δεν είχατε ποτέ αίσθημα παλμών στο παρελθόν, αναφέρετέ το στο γιατρό σας. Μην καπνίζετε. Αποκτήστε μια καλά ισορροπημένη, χαμηλή σε λιπαρά διατροφή. Να ασκήστε τακτικά. Δοκιμάστε τεχνικές διαχείρισης του στρες όπως γιόγκα, tai chi ή διαλογισμό. Κρατήστε υπό έλεγχο την αρτηριακή πίεση και τη χοληστερόλη σας.
 καλέστε το γιατρό εάν:
•    Χάσετε και επανακτήσετε τις αισθήσεις σας.
•    Κάποιος κοντά σας χάσει τις αισθήσεις του.
•    Έχετε δύσπνοια, θωρακικό άλγος, ασυνήθιστη εφίδρωση, ζαλάδα ή ζάλη
•    Νιώθετε συχνές έκτακτες συστολές (περισσότερες από 6 ανά λεπτό ή έρχονται σε ομάδα των 3 ή περισσότερων).
•    Έχετε παράγοντες κινδύνου για καρδιοπάθεια, όπως υψηλή χοληστερόλη, διαβήτη ή υψηλή αρτηριακή πίεση.
•    Έχετε νέο ή διαφορετικό αίσθημα καρδιακών παλμών.
•    Ο παλμός σας είναι μεγαλύτερος από 100 σφίξεις ανά λεπτό (χωρίς άσκηση, άγχος ή πυρετό).
 Διαγνωστικές εξετάσεις
1. Holter ρυθμού 24ωρου
2. Δοκιμασία κόπωσης
3. Triplex καρδιάς
4. Ηλεκτροφυσιολογική μελέτη (σε ορισμένες περιπτώσεις)