Παρασκευή, 24 Φεβρουαρίου 2012 13:36

αρχαιοβακτήρια

Written by
Rate this item
(0 votes)
αρχαιοβακτήρια. Ομάδα μονοκύτταρων προκαρυωτικών οργανισμών. Είναι αερόβιοι, δυνητικά ή αποκλειστικά αναερόβιοι οργανισμοί. Τα κύτταρά τους έχουν όλα τα χαρακτηριστικά των προκαρυωτικών οργανισμών και μορφολογικά μοιάζουν πολύ με αυτά των βακτηρίων ή ευβακτηρίων, εμφανίζοντας ποικιλία σχημάτων (σφαιρικό, σπειροειδές, ακανόνιστο κ.ά.)· ωστόσο, τα α. διαφέρουν από τα ευβακτήρια σε ορισμένα σημαντικά βιοχημικά χαρακτηριστικά, όπως είναι η σύσταση της πλασματικής μεμβράνης και του κυτταρικού τοιχώματος. Συγκεκριμένα, το κυτταρικό τοίχωμα των α. στερείται πεπτιδογλυκανών (που είναι τυπικές των ευβακτηρίων) και αντί αυτών αποτελείται συνήθως από ένα στρώμα πρωτεΐνης ή γλυκοπρωτεΐνης· όσον αφορά την κυτταρική τους μεμβράνη, αυτή αποτελείται από λιπίδια που έχουν διακλαδιζόμενες αλυσίδες υδρογονανθράκων, σε αντίθεση με τα ευβακτήρια, όπου οι υδρογονανθρακικές αλυσίδες δεν είναι ποτέ διακλαδισμένες. Χάρη στη σύσταση του κυτταρικού τους τοιχώματος, τα α. είναι ανθεκτικά σε πολλά αντιβιοτικά. Αξίζει να αναφερθεί ότι, παρά τη διαφορετική σύσταση του κυτταρικού τους τοιχώματος, τα α. μπορούν (όπως και τα ευβακτήρια) να υποστούν χρώση κατά Gram και να ταξινομηθούν σε θετικούς και αρνητικούς κατά Gram μικροοργανισμούς. Τα α. εμφανίζουν ορισμένες ομοιότητες με τα ευκαρυωτικά κύτταρα, όπως είναι η παρουσία εσωνίων σε μερικά τους γονίδια και η ομοιότητα στην αλληλουχία ορισμένων ριβοσωμικών γονιδίων καθώς και στην πολυπλοκότητα του ενζύμου RΝΑ πολυμεράση.
Όλα τα α. ζουν σε ακραίες περιβαλλοντικές συνθήκες, όπου κανένας άλλος οργανισμός δεν μπορεί να επιβιώσει, ενώ παρουσιάζουν ασυνήθιστο μεταβολισμό. Μπορούν να ταξινομηθούν σε τρεις μεγάλες κατηγορίες: τα μεθανιογόνα, τα υπεραλόφιλα και τα θερμοοξινόφιλα. Τα μεθανιογόνα α. είναι αποκλειστικά αναερόβιοι οργανισμοί που είναι ικανοί να παράγουν μεθάνιο και ζουν σε περιβάλλοντα όπως είναι ο εντερικός σωλήνας των ζώων (όπου ζουν συμβιωτικά βοηθώντας στην αποικοδόμηση των τροφών) ή μέσα σε ιζήματα και έλη· τα μεθανογόνα α. του παρελθόντος αποτελούν και την πηγή του φυσικού αερίου. Τα υπεραλόφιλα α. απαιτούν ένα περιβάλλον υψηλής αλατότητας για να επιβιώσουν και να αναπτυχθούν, όπως είναι οι αλμυρές λίμνες με αλατότητα άνω του 15%· χαρακτηριστικός αντιπρόσωπος αυτής της κατηγορίας είναι το Halobacterium, ένα α. που έχει μελετηθεί εκτεταμένα. Τέλος, τα θερμοοξινόφιλα α. ζουν σε όξινα περιβάλλοντα με υψηλές θερμοκρασίες, όπως είναι οι θερμές πηγές· οι οργανισμοί αυτοί μπορούν να αναπτυχθούν σε θερμοκρασίες κοντά στους 80°C ή και περισσότερο και τιμές ρΗ της τάξης του 2.
Τα α. εμφανίστηκαν πριν από περίπου 3,5 δισεκατομμύρια χρόνια, όπως προκύπτει από ανάλυση της αλληλουχίας του ριβοσωμικού τους RΝΑ. Μάλιστα, πολλοί επιστήμονες υποστηρίζουν ότι τα α. είναι περισσότερο κοντά εξελικτικά προς τους ευκαρυωτικούς οργανισμούς, παρά προς τα ευβακτήρια, γι’ αυτό έχει προταθεί να επικρατήσει η ονομασία αρχαία αντί αρχαιοβακτήρια, ώστε να τονίζεται η διαφοροποίησή τους από τα βακτήρια.
Read 1319 times

Leave a comment

Make sure you enter all the required information, indicated by an asterisk (*). HTML code is not allowed.