Δευτέρα, 05 Μαρτίου 2012 01:51

πυρηνικά απόβλητα

Written by
Rate this item
(0 votes)
πυρηνικά απόβλητα (Οικολ.). Απόβλητα τα οποία περιέχουν ραδιενεργά χημικά στοιχεία χωρίς κάποιο πρακτικό ενδιαφέρον· ονομάζονται και ραδιενεργά απόβλητα. Προέρχονται από διάφορες πυρηνικές διαδικασίες, όπως είναι η πυρηνική σύντηξη, η επεξεργασία καυσίμων στους πυρηνικούς αντιδραστήρες (κυρίως ουρανίου) και τα πυρηνικά όπλα. Η ραδιενέργεια των π.α. μειώνεται με τον καιρό, καθώς όλα τα ραδιοϊσότοπα που περιέχονται σε αυτά έχουν συγκεκριμένη περίοδο υποδιπλασιασμού ή χρόνο ημιζωής (ο χρόνος στον οποίο το ραδιοϊσότοπο χάνει τη μισή από τη ραδιενέργειά του).
Ο βαθμός επικινδυνότητάς τους εξαρτάται από την περίοδο υποδιπλασιασμού των ραδιοϊσοτόπων τους· όσο μικρότερη είναι, τόσο περισσότερο ραδιενεργά και επομένως επικίνδυνα είναι αυτά. Ανάλογα με την επικινδυνότητα και από το είδος της ενέργειας που εκπέμπουν, τα π.α. διακρίνονται σε τέσσερις κατηγορίες. Τα απόβλητα χαμηλού επιπέδου (Low Level Waste, LLW) προέρχονται κυρίως από νοσοκομεία και βιομηχανίες και περιέχουν μικρή ποσότητα ραδιενέργειας, η οποία έχει μικρή διάρκεια δράσης. Τα απόβλητα μεσαίου επιπέδου (Intermediate Level Waste, ΙLW) προέρχονται από βιομηχανικές δραστηριότητες και περιέχουν μεγαλύτερες ποσότητες ραδιενέργειας από τα προηγούμενα. Τα απόβλητα υψηλού επιπέδου (High Level Waste, ΗLW) προέρχονται από τη χρήση ουρανίου στους πυρηνικούς αντιδραστήρες και στα πυρηνικά όπλα. Περιέχουν προϊόντα σύντηξης και υπερουράνια στοιχεία (βλ. λ.), τα οποία είναι εξαιρετικά ραδιενεργά και θερμά. Τα π.α. αυτού του τύπου αποτελούν περισσότερο από το 95% της συνολικής ραδιενέργειας που παράγεται στα πυρηνικά εργοστάσια για την παραγωγή ηλεκτρισμού. Τέλος, μια ιδιαίτερη κατηγορία αποτελούν τα υπερουράνια απόβλητα, τα οποία προέρχονται κυρίως από τη βιομηχανία παραγωγής πυρηνικών όπλων και αποτελούνται από υλικά προσβεβλημένα από υπερουράνια στοιχεία, κυρίως πλουτώνιο, που εκπέμπουν σωμάτια α και έχουν μεγάλη περίοδο υποδιπλασιασμού. Τα π.α. αυτού του τύπου θεωρούνται λιγότερο επικίνδυνα από τα προηγούμενα εξαιτίας του ότι έχουν μικρότερη ραδιενέργεια και δεν παράγουν θερμότητα.
Ιδιαίτερα σημαντικό είναι το πρόβλημα της διαχείρισης των π.α., κυρίως λόγω της συνεχώς αυξανόμενης παραγωγής τους. Τα π.α. των δύο πρώτων κατηγοριών θάβονται αυτούσια στο έδαφος, σε μικρότερο ή μεγαλύτερο βάθος, ανάλογα με την περίοδο υποδιπλασιασμού τους. Τα π.α. υψηλού επιπέδου αποθηκεύονται προσωρινά σε ειδικούς χώρους με στεγανά τοιχώματα, οι οποίοι εμποδίζουν τη διαφυγή της ραδιενέργειας στο περιβάλλον. Η τελική διάθεση αυτών των π.α. αποτελεί ακόμα και σήμερα άλυτο πρόβλημα και κατά καιρούς έχουν προταθεί διάφορες πιθανές λύσεις, όπως είναι η ταφή τους σε ακατοίκητες περιοχές του πλανήτη, η αδρανοποίησή τους, η επαναχρησιμοποίησή τους από νέου τύπου πυρηνικούς αντιδραστήρες κ.ά.
Read 439 times

Leave a comment

Make sure you enter all the required information, indicated by an asterisk (*). HTML code is not allowed.